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アーガイル鉱山

アーガイル鉱山 ArgyleDiamondMines 

地下資源採掘企業リオティントの経営するオーストラリア北西部の鉱山。主に鉄鉱石やウランなどの地下資源を採掘するこの鉱山からは低品質ながらダイヤモンドも産出する。リオティントは当初、工業用のダイヤモンドだけを取扱っていたが、低品質のダイヤモンドの中に稀に希少なファンシーカラーのダイヤモンドが含まれることがわかってくると独自の販売体系を構築してダイヤモンドビジネスに乗り出した。

そのためデビアスグループやアルロサグループとも異なる第三の販売系を確立した。当初デビアスのサイトホルダーが中心となってアーガイルの原石引き受けを行ったが、ニアジェム品質中心で成長線の歪みが大きいオーストラリア産のダイヤモンド原石はカットと研磨のノウハウがほかの産地と大きく異なるため苦戦するサイトホルダーが続出した。DTCサイトホルダー同様リオティントの研磨権を持つ会社も厳しい審査基準を設けて選定され高いステータスを持っている。

アーガイル鉱山は最盛期には年間4400万カラットを産出した世界的な主要ダイヤモンドの産地のひとつ。大変希少なカラーダイヤモンドを多く産出する。なかでも全宝石中最高の希少性を誇る「赤いダイヤモンド」RedDiamondは他の産地からは殆ど産出しないため、アーガイルのスペシャリティーである。の産地。赤が薄くなる途中の色合いであるピンクがとても人気が高い。

オープンピットで露天掘りしており2008年に閉山する予定だったが、中国の鉄鉱石需要にこたえる形で地下掘りに移行、開始して2028年まで採掘を延長した。

⇒オーストラリア・アーガイル鉱山産ピンクダイヤモンド

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