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オレンジ川

Orange River オレンジ川

アフリカ南部を流れ大西洋に注ぐ長さ2200キロに及ぶ大規模な河川。多くのダイヤモンドパイプから風雨によって運ばれたダイヤモンドを含むキンバライト鉱石を堆積していることからオレンジ川の淵や沼のような場所ではダイヤモンドラッシュが起こった。

南アフリカとレソトの国境付近のドラケンスバーグ山脈に源を発しレソト国内を西に向かう、支流がジンバブエで沼となり大きな漂砂鉱床を形成した。フリーステイト州の南端付近でカレドン川と合流、その付近から北西へ向きを変えて、キンバリーの西でバール川を合わせる。アフリカ発のダイヤモンドはこのあたりで農夫の子供が拾った20ctオーバーのダイヤモンドだった事は有名。

ここからは南北に向きを変えつつ基本的にはまっすぐ西へと向かい、アピントンを通り、その下流にあるオーグラビーズ滝を抜け、ボツワナのカラハリ砂漠の南の乾燥地帯を流れ大西洋に注ぐ。オレンジ川は南アフリカとナミビアの国境であり大西洋に流れ出るまでの全ての川底が漂砂鉱床である。現在もナミビアに行くとオレンジ川でダイヤモンドを探すトレジャーハンターの姿を日常的に目にする事が出来る。

因みにオレンジ川が流れ込む大西洋の海底は大きな海底漂砂鉱床で、大西洋の海流が南から北への流れれある事から南アフリカ側には海底漂砂鉱床は無くナミビア側にだけ大規模な漂砂鉱床が存在する。ナミビアの南アフリカとの国境沿いの海岸は当然ですが遊泳禁止のダイヤモンドビーチなのです。

オレンジ川はナミビアのダイヤモンドで重要デビアスBRIDGE銀座アントワープブリリアントギャラリー

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